火箭发动机异常 SpaceX首次商业载人飞行发射推迟

10月11日,美国宇航局(NASA)周六证实,美国太空探索技术公司SpaceX载人龙飞船的首次商业载人飞行任务已经从原定的10月31日,推迟到“不早于11月初或11月中旬”发射。在这段时间内,SpaceX将对猎鹰9号火箭发动机进行检查改进,该发动机最近在尝试发射GPS导航卫星时出现异常。

10月2日,猎鹰9号火箭在卡纳维拉尔角尝试发射GPS卫星,在发射前两秒,控制倒计时的计算机中止了发射任务,原因是发动机出现了问题。SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克(ElonMusk)在中止发射后表示,由于“涡轮机械气体发生器的意外压力上升”,倒计时已经停止。涡轮机械气体发生器是猎鹰9号火箭上所用“梅林”(Merlin)主发动机上的设备,用于驱动发动机的涡轮泵。

图1:美国宇航局执行SpaceX载人龙飞船首次商业载人飞行任务的四名宇航员正接受培训

尽管为美国太空军发射下一代GPS导航卫星的猎鹰9号火箭处于停飞状态,但SpaceX于10月6日在NASA肯尼迪航天中心的发射台成功发射俩另一枚猎鹰9号火箭,将60颗星链互联网卫星送入轨道。

NASA在周六的一份声明中表示,将SpaceX载人龙飞船的首次商业载人飞行任务从10月31日推迟,这将使SpaceX有更多时间“完成硬件测试和数据审查,同时该公司正在评估猎鹰9号火箭第一级发动机气体发生器在最近一次非NASA任务发射中出现的异常行为。”

载人龙飞船的首次商业载人飞行任务将使用与GPS导航卫星和星链卫星发射相同类型的猎鹰9号火箭。NASA表示,他们已经“全面了解”了SpaceX的发射和测试数据。SpaceX开发了载人龙飞船,并与NASA签署了价值数十亿美元的合同,帮助其在地球和国际空间站之间接送宇航员。

NASA人类探索和运营任务理事会副局长凯西·吕德斯(KathyLueders)说:“我们与SpaceX有着牢固的合作伙伴关系。随着SpaceX执行任务的节奏加快,它确实让我们对这个商业系统有了更深入的了解,并帮助我们对任务的状态做出明智的决定。我们的团队正在积极研究这一发现,在接下来的一周内,我们应该会获得更多细节。”

图2:10月2日,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,SpaceX的载人飞船被固定在未增压的后备箱上

NASA指令长迈克·霍普金斯(MikeHopkins)、飞行员维克多·格洛弗(VictorGlover)、任务专家香农·沃克(ShannonWalker)和日本宇航员野口宗一(SoichiNoguchi)将搭乘载人龙飞船前往国际空间站,开始为期约6个月的探险之旅。这四名宇航员将从NASA肯尼迪航天中心的39A发射台升空。

霍普金斯和他的宇航员们将与NASA飞行工程师凯特·鲁宾斯(KateRubins)、俄罗斯宇航员谢尔盖·里兹科夫(SergeyRyzhikov)和谢尔盖·库德-斯维尔奇科夫(Sergeykudi-sverchkov)一起在空间站工作。其中,里兹科夫、库德-斯维尔奇科夫和鲁宾斯定于下周三从哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场搭乘俄罗斯联盟号飞船发射升空。

在NASA宇航员道格·赫尔利(DougHurley)和鲍勃·本肯(BobBehnken)完成了为期64天的载人龙飞船飞行任务之后,第一次商业载人飞行任务被命名为Crew-1。赫尔利和本肯于5月30日被送到空间站,8月4日返回地球,并在墨西哥湾溅落。这是自2011年航天飞机退役以来,第一次有美国宇航员从美国本土进入太空。

随着测试飞行的完成,SpaceX载人龙飞船将开始一系列定期飞往空间站的接送宇航员任务,结束NASA在运送机组人员方面依赖俄罗斯联盟号飞船的局面。NASA周六表示:“NASA和SpaceX将使用该公司硬件测试和评估数据,以确保这些关键任务在最高安全水平下执行。”

NASA周六还表示,由猎鹰9号火箭发射的美国-欧洲Sentinel-6MichaelFreilich海洋学卫星将于11月10日在加州范登堡空军基地发射。此外,货运龙飞船将于11月底或12月初从卡纳维拉尔角空军基地向空间站运送补给物资,这比11月15日的发射日期有所推迟。(小小)

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